こころん ~社会を変革するには~

社会福祉法人“こころん”へ、取材に行ってきました。

“社会福祉法人”と聞くと、なんだか堅苦しい雰囲気をイメージしていましたが、全く違いました。
“精神障がい者の就労支援”と聞くと、暗い雰囲気をイメージしていましたが、全く違いました。

この日の取材後の感想は、「真っ直ぐで、心の綺麗な人とたくさん出会えたな。」ということ。
取材前のイメージを180度覆させられて帰ってきました。

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“こころん”は、主に精神障がいを持つ方々が、住み慣れた地域で就労を実現できるよう、
地域資源を活かしたシステムで、誰もが安心して暮らせる地域社会を目指して活動されています。

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お話をお伺いしたのは、“こころん”常務理事施設長の、熊田芳江(くまだ よしえ)さん。

もともとソーシャルワーカーとして、地域生活を支援する仕事をされていましたが、
精神障がい者たちの働く場が少ない現状を目の当たりにし、
「社会を変革していきたい」と、平成14年にNPO法人を立ち上げました。
(平成23年に社会福祉法人に移行)

「精神障がい者って、働く能力が高くて、本人たちも働きたいと思っているんですよ。でも、働く場所がない。だから、働く場を作ろうと思ったんです。それから、何をやろう。って考えました。この地域にはこれといった特産品はない。でも、地元の農家さんの、美味しいものを届けることならできるかなって。私たちは主婦を長くやってるから、そういうものを見る目はあるので。」

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そうして現在、“こころん”では、直売所兼カフェの“直売・カフェ こころや”、お菓子の製造や製品工場“こころん工房”、有機栽培で野菜をつくる“こころんファーム”など、幅広い事業を行っています。

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「就労者は今、60人ぐらいいます。
長い期間入院していた人でも、休まずにここで働くことが出来ているんですよ。」

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熊田さんに言われて驚いたのですが、カフェの厨房で働いている方が、ほぼ利用者の方でした。
みなさんテキパキと働いていて、私たちと何が違うんだろうと、不思議に思ってしまうほどです。

「心が純粋な人が多いだけなんだと思います。みんな普通に働けるんだけど、
ただ、社会に対する恐怖心が強い。でもそれは、受け入れ側のちょっとした理解で、解決できる。
生まれた誤解はお互いの話し合いで解決できるものなんです。」

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話をお伺いしていて、特になるほどなと思ったのが、農業と福祉の関係についてでした。

現在、福祉施設の中で、農業をやっているところが増えているんだそうです。
相性がいいのだとか。でもそれは、なぜなのでしょうか。

「彼らは自然に近い状態の人じゃないでしょうか。複雑に物事を考えなくて、シンプルなんです。
自然にはいろんな言い訳が通じないじゃないですか。ありのままの姿というか。
その点の相性がいいんでしょうね。」

それは、今まさに、現代社会に足りていないことのように思います。
お金や、地位や、権力や、立場なんかに振り回されず、もっとシンプルに物事を考える。
それこそが一番大切なことで、ここで働いている人たちは、それを知っているのです。

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「社会自体は、良い方向に動いてきています。精神障がい者を薬漬けにし、隔離していた
ひと昔前から、現在は理解が進み、ひとりひとりの生き方や権利が尊重されてきています。」

あとは、私たちが偏見をなくし、普通に、個人の個性として受け入れることが大切なのでしょう。

「普通でいいんですよ。例えば、子どもや高齢の方と接する時と同じ。
障がいのありなしに関わらず、それぞれに個性があって、ひとりひとり違うんですから。」

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「彼らから学ぶことも多いですよ。誤魔化せないというか。『ここだけの話ね。』ができない。
ここだけの話をすると、必ず、伝わってしまう。隠し事は絶対にできないんですよ。」

「社会を変革していくには、すべてをオープンにすることが大切」だと、熊田さんは考えます。

だから、“こころん”が精神障がい者のための施設であることをオープンに伝えているし、
だからといって、障がい者扱いしてほしいと求めているわけではなく、
カフェメニューや野菜や製菓の値段は、対等な価格で、普通に、販売されています。

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その考え方に共感したので、取材内容を包み隠さずそのままに、ここに記しています。

さて、次回は“こころん”で働いている方たちにスポットを当ててみましょう。

 

写真:青砥、稲葉   文:稲葉

 

データ
社会福祉法人 こころん
〒969-0101 福島県西白河郡泉崎村下根岸9
TEL 0248-54-1115
FAX 0248-53-3063
E-mail izumizaki@cocoron.or.jp
HP www.cocoron.or.jp/

直売・カフェ こころや
〒969-0100 福島県西白河郡泉崎村川畑37-1
TEL 0248-53-5568
FAX 0248-21-8553
E-mail cocoroya@cocoron.or.jp
HP www.cocoron.or.jp/

2015-09-07 | Posted in Blog, 生産者紹介 

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